【佛门大德】近代高僧 常惺法师
2017-11-01 15:36    来源:南普陀寺

  常惺法师著作颇多,而以《佛学概论)一书最为佛教界所重视。法师俗姓朱,法名寂祥,常惺其字,自署雉水沙门。他是江苏如皋人,生于光绪二十二年(1896年),少孤贫,赖母贤淑,抚育成人。幼年贫不能就塾,母氏亲为课读,而师聪颖过人,勤读不懈。年12岁时,依本境福成寺自诚长老出家,法号常惺。时值清季末年,佛门人才寥落,自诚长老独具慧眼,以师为可造之才,使之就读于如皋之省立师范学校。师勤奋向上,考试每列前茅。17岁时,卒业于师范学校。
 
  1915年,入上海华严大学,亲近月霞法师,学习华严宗义。华严大学设于上海富商哈同之园邸哈同花园内,系哈同夫人罗迦陵所支持创办,而由月霞法师主其事。后以有异教徒从中破坏,月霞法师乃率全体师生迁往杭州海潮寺,惺师即乘学校迁移之际,往南京宝华山受具足戒。1916年,习禅定于常州天宁寺,究明心宗。1917年夏,往浙江四明山观宗寺,随谛闲法师学天台教观。
 
  1919年,谛闲法师成立观宗学社,惺师入学就读,与仁山、显荫等为同学。在此后数年间,他遍为涉猎,深入经藏,贯彻性相之学,而融归于贤首,成为一家之宗范。由此,他慨然以昌明佛法为已任。初讲经于常熟虞山兴福寺,继应安庆迎江寺竺庵长老之聘,在迎江寺开办佛学院,培植僧才。1924年,惺师29岁,是夏应虚大师之邀,出席在庐山举行的第一次世界佛教联合会。会后邀太虚大师至泰州光孝寺讲《维摩诘经》,原拟在光孝寺创设觉海学院,因故未果。1925年,辅太虚大师于厦门南普陀寺创办囤雨佛学院。闽院规模弘大。与太虚大师先数年创办的武昌佛学院相媲美,在当时是国内的两大佛教学府。
 
  惺师任教闽院两年,旋辞教职,应邀赴云南讲经。时,滇省边界不靖,中法于边境发生战争,惺师曾组织四众佛徒,在战地救护伤患,颇著成绩。1928年,他从持松法师修学密法,受密教灌顶。1929年,复于杭州昭庆寺主办僧师范讲习所,为发展僧教育而培养师资。
 
  1930年,师应北平台源和尚之聘,到北平主持柏林教理院。柏林教理院系佛教大护法朱子桥将军、杨明尘居士与柏林寺住持台源和尚所发起创办,聘惺师任院长。柏林寺位于北平新桥,教理院于1931年春开课,最盛时有学僧百余人,九·一八事变之后,华北政治情况特殊,经济亦遭受打击,年余之后,教理院亦受影响而停办。
 
  1929年,太虚大师赴欧美弘化归来,1930年5月抵北京,驻锡柏林寺,与台源、常惺讨论设立“世界佛学院”事,惺师担任世院筹备委员。1931年,接任江苏泰县光孝寺住持,创设光孝佛学研究社,招收学僧,研究佛学。在此期间,又兼北京万寿寺的住持。当其接主光孝寺之初,光孝寺负债数万,赖惺师惨淡经营,终于次第清偿,并且于1933年弘传戒法,顿使光孝寺有一番复兴气象。是年夏季,惺师继太虚大师出任厦门南普陀寺住持,并兼任闽南佛学院院长。1936年,以辛劳致疾,辞南普陀寺住持及佛学院长职,养肺病于上海。旋出任中国佛教会秘书长,终以肺疾未愈,于1939年元月14日病逝,世寿仅44岁。