李四龙教授:以佛法思考人工智能带来的困惑
2017-10-30 10:06    来源:禅风网
 
 第五届星云大师人间佛教理论实践学术研讨会
 
  近年来,人工智能技术的迅猛发展,给人类社会众多领域带来了震撼和冲击。禅风君时常在想,“不离世间觉”的佛教,对人工智能又应该有哪些思考呢?
 
  10月28日,在上海星云文教馆举行的第五届星云大师人间佛教理论实践学术研讨会上,北京大学哲学系教授李四龙就探讨人工智能这个热门议题——《人间佛教与宗教的本怀——从人工智能谈起》。
 
  
李四龙教授在研讨会上发言
 
  禅风君也抓紧机会,对李四龙教授进行了专访,并整理出以下内容,把李教授关于人间佛教与人工智能的思考分享给大家。
 
  人工智能的发展对人类社会的影响
 
 
 李四龙教授接受禅风网专访
 
  李教授说到,其实早在上世纪八、九十年代,人工智能的概念已经被提出来了。只不过当时主要是以机械自动化为主,让自动化的机器替人类做一些不能干或不愿干,甚至有生命危险的事。
 
  而且,那时候的“机器人”并不会以人的外形去制造,“机器人”只不过是一个拟人化的叫法。
 
  如今的科技时代日新月异,人工智能已从“自动化”迈向“自主性”。智能助手、人脸识别、无人驾驶汽车、无人超市......甚至还出现了很多模拟人类外型的机器人。
 
 
 扫地机器人帮人们打扫房间
 
  李教授指出,人工智能的发展比较迅猛,并且发展前景应该说总体上是比较积极的。
 
  在科技进步和实用功能的角度,人工智能确实能够造福人类。许多我们日常的事情,人工智能都能够处理。这样看来,人工智能无疑是将人类从许多繁杂的劳动中解放出来的好帮手。
 
  
无需售货员的无人超市
 
  但是,事物总是有正反两面,李教授指出,人工智能的发展,也会对人类社会提出一些难题,值得我们深入思考。
 
  人工智能代替人类工作,带来最直接的问题就是大量就业岗位的丢失。人工智能这么“能干”,会抢了许多人的“饭碗”。例如,无人超市的出现,就会让许多售货员失去工作。
 
  更值得思考问题是,“自主性”发展的人工智能开始具备独立学习能力,当这种发展前景进一步加强,人类在它面前会渐渐失去优势。要知道,AlphaGo已经击破了围棋这个“人类智慧的最后堡垒”。
 
  就目前的趋势来看,有朝一日人工智能甚至可能与基因工程相结合,成为一种“超人类”。到时候,人类社会或许会面临社会秩序、生存威胁、伦理底线、生命意义等一系列整体人类命运的问题。
 

 
  就对人类社会可能带来的难题而言,人工智能则可能会成为难以预料的“大魔王”。
 
  人间佛教如何看待人工智能
 
  李教授认为,人工智能的发展,正在模糊人类生命与“非人化”的界限、生与死的界限。而佛教的本怀,正是对生命问题的思考,佛教的根本,也在于生死的解脱。
 
  实际上,任何一个宗教,要有旺盛的生命力,发挥正面的作用,就要贴近现实生活,回答或面对现实中的一些问题和现象。
 
  关注人工智能也是关注人类社会
 
  
贤二机器僧
 
  李教授认为,从佛教的角度,首先应该关注人工智能的发展,关注本身就是一种态度。对于人工智能的关注,也是对人类社会发展的关注。
 
  例如北京龙泉寺的贤二机器僧,就是佛教结合科技的好例子,用小朋友、年轻人喜欢的方式进行弘法,也让大家更加亲近佛法。
 
  人间佛教关怀生命意义
 
  
第五届星云大师人间佛教理论实践学术研讨会现场
 
  其次,面对人工智能可能带来的问题,应该以佛法智慧,思考究竟是什么造成了人工智能带来的困惑。
 
  李教授分析,人工智能可能带来的问题,本质上就是人类生命意义的问题。
 
  从劳作里解放出来的人,如果没有充实自己的精神生活,而是不断地追求物质生活的享受,终将陷于越来越执著的身心疲惫之中,生命自身的意义不断被消解。
 
 
 星云大师
 
  星云大师常说,人间佛教的根本在于关怀生命。人间佛教就是倡议大家凭借自己的修行,在社会上彰显生命的意义与价值。
 
  李教授说,生命的意义,在于承受生老病死的苦难。人间佛教引导众生克服现实苦难、回归生活,在具体的人间生活里提升自己生命的尊严,而不是依靠他人的施舍享受生活。
 
  就算人工智能再“高产”、“智能”,也无法得到人类在面对苦难、生活之后,获得的生命体验和尊严。人类也不应该靠科技产品的“施舍”来获得生命的意义。
 
  烦恼既菩提:如何定义生命?
 
  
第五届星云大师人间佛教理论实践学术研讨会现场
 
  此外,李教授认为,人工智能可能在很大程度上会突破我们对生命的理解,由此产生的对生命、生死的疑惑,也是人间佛教本怀对生命的思考。
 
  如果有一天,人工智能有了自主性,那么这个突如其来的“人造生命”算不算生命?我们又该如何看待它、定义它?如何与它相处?
 

 
  李教授提到一句佛教名言——“烦恼既菩提”。他认为这句话也给了我们面对人工智能所带来的关于“生命定义问题”的启发。
 
  我们总想摆脱烦恼,但在人工智能的面前,我们才会突然意识到,有烦恼才是生命。有才能上的长短之处,有思维上的不同理解,有经历上的得意失意。我们活在这些“烦恼”中,才是生命最真实的面貌。
 
  我们面对烦恼,同时又超越烦恼,大乘佛教恰恰就是要建立一个烦恼和超越之间的一种不二的关系,这就是对生命的一种完整的理解。
 

 
  从佛教本怀看人工智能,也能理解到人间佛教的未来。
 
  李四龙教授说,人间佛教的未来,一是要继续提升基于现代性的、以理性方式弘法的教化功能,另一方面,还要保持并彰显佛教对生命体验的重视,增强感染力。