腊八节:全球共享的中国文化盛宴
2018-01-25 14:11    来源:微言宗教

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  现代化、全球化时代的腊八节

  腊八,这一中国传统重要的节日终于来临,各大媒体争相报道了全球各地汉传佛教寺院腊八施粥的盛况。虽然是中国的一个节日,但少林寺的洋弟子们早就兴奋地加入了熬粥、施粥的队伍,世界各地的华人也与国际友人们一起共度腊八。

  这一天,从佛陀诞生地尼泊尔的中华寺,到遥远的南非南华寺;从禅宗祖庭少林寺,到江南名刹灵隐寺;从台湾佛光山,到多伦多湛山精舍,无论是繁华的国际之都,还是宁静的乡村僻壤,只要有华人的国度,只要有佛寺的地方,就有一碗热气腾腾的腊八粥。

  在国际友人看来,“这么多的人来喝粥,本身就很有意思”。近年来,随着网络媒体的蓬勃发展,预兆年味的腊八节在现代消费文化的冲击下,不仅没有衰落,反而得到了更有效的传播和普及。无论在世界的哪个角落,汉传佛教寺院都要庆祝佛陀的成道,也与不同族群的民众分享腊八粥的香甜。所及之处,也悄然地推动了中华传统文化的弘传。正如宗教学者魏德东教授指出的:“当一个中国人的节日在全世界弥漫开来,也意味着各美其美、美美与共的文化大同理念正在成为全球共识,当是人类的福音。”

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  智慧、中道的慈悲精神

  腊八节之所以是佛教中特别重要的节日,因为这一天是佛教教主释迦牟尼觉悟成道的纪念日。据佛典记载,乔达摩·悉达多太子出家经过6年苦修,体力不支,在食用了牧羊女奉上的乳糜后,恢复了体力,最终在菩提树下悟道成佛。这一天后被确认为中国农历的腊月初八,腊八于是成为释迦牟尼佛的成道纪念日。为感念牧羊女施乳糜供养的功德,天下的佛寺,在此日都要举行法会,熬煮腊八粥,施赠信徒与民众,共同庆祝悉达多太子的觉悟成佛,庆祝佛陀的诞生,祈福增慧。

  对照佛陀的一生,我们可以看到两种对立极端的生活方式,佛陀出家前的生活是养尊处优、以享乐为导向的;而在他出家之后、悟道以前,则实行了印度传统修道人苦行的历练方式。享乐奢靡,这是凡夫愚人的生活方式;极端苦行,这种方式也并非贤圣之道。佛陀的觉悟历程向世人昭示,只有放弃享乐和无益苦行的生活,才是真正走向智慧之路,这是佛教最为重要的中道精神。中道精神,也意味着佛教智慧的特征之一:尊重、宽容与不极端。“悲智双运,福慧并修”是佛教的根本精神,一碗腊八粥,象征着佛陀的觉悟新生,意味着佛教的智慧、中道,而这种智慧、中道正是建立在佛教的慈悲、感恩精神之上。

  今天的佛教寺院在庆祝腊八节的时候,已经走出高墙,为社会弱势群体开展慈善活动,吸引社会力量共襄盛举,参与公益服务。今年,灵隐寺即在杭州地区面向社会征集了爱心发放单位120余处、免费发放总计30万份腊八粥。灵隐寺征集的单位包括:杭州地区养老机构,儿童福利机构、收容救助机构以及社会公益组织;为老年人、残疾人、孤儿和弃婴提供养护、康复、托管等服务的机构;杭州市各街道社区居委会等。虽然是一碗简简单单的素粥,但是在人潮喧嚣的街头巷尾,在人际疏离、身心疲惫的现代人群中,这碗象征着慈悲、布施、祝福、感恩精神的热气腾腾的腊八粥又多么令人感念。灵隐寺是全国千千万万寺院的代表之一,扶贫济困,慈悲济世,悲智双运,感动人心,温暖社会,体现了中国宗教界的理性自觉与文化担当。

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  团圆、温暖的文化盛宴

  腊八节是中国传统腊祭与佛、道教习俗相交融的结果。中国上古时代,在十二月便有腊祭。在腊日祭祀先祖和天地百神以报恩祈福,农民在这期间得以休息。《唐会要》卷二十三记载:“太和七年(833)十二月八日季冬,蜡祭百神。”隋唐以后每年夏历腊月初八,便成为全国性的节日了。道教经典《云笈七签》中说,腊月初八是王侯腊,是祭祀的日子,可以谢罪,求延年益寿,安定百神,祭祀先亡等等,可以令人所求从愿,求道必获。因此,腊八节不仅是汉传佛教的重要节日,更是中华民族传统与民俗共享的重要节日盛会,是中华文化和佛教慈悲济世精神的融合,也是佛教中国化进程的体现。

  “吃罢腊八粥,就把年来盼”,对于广大民众来说,腊八节是在紧张劳作之余,缅怀先祖先贤、彼此欢聚休闲、联络感情的节日,体现了中华民族怀祖报恩、热爱和谐生活、向往美好未来的愿望。沈从文、冰心、老舍、梁实秋、周绍良、王蒙等近现代文学大家留下不少著名篇什,绘声绘色地记述了他们对腊八粥的思念和热爱。热气腾腾的腊八粥饱含着中华儿女对和平、健康、幸福、团圆、温暖的美好生活的记忆和期待。

  一碗简简单单的腊八粥正伴随着中国文化的世界传播,香飘十方。热气腾腾的腊八粥蕴含的是关于尊重、宽容、中道,关于慈悲、感恩、分享的中华文化精神内涵,这也是中华文化贡献于世界文化的重要美筵之一。在普遍寻求和提倡全球伦理的今天,我们或许应该在那些艰深的理论探讨之余,在那些艰难的文化沟通间隙,来一碗温情满满的腊八粥。腊八,请喝粥。(能仁)